close
ІншіФормула-1

Чи вірите ви у дива?

Льюис Хэмилтон, несмотря на болезненное поражение, нашел в себе силы поздравить Макса Ферстаппена. Фото GettyImages
Льюис Хэмилтон, несмотря на болезненное поражение, нашел в себе силы поздравить Макса Ферстаппена. Фото GettyImages

Макс Ферстаппен, вигравши фантастичну битву в Абу-Дабі, став чемпіоном світу-2021. Остання гонка сезону часто перетворюється на чергову сходку VIP-гостей, які хочуть бути частиною великої спортивної вистави, а якщо говорити про турнірну інтригу, то її в Абу-Дабі не було досить давно.

Читати цю статтю на русском языке

Найсвіжіший прецедент, коли переможці особистого заліку та Кубка конструкторів визначалися на фініші першості, було зафіксовано ще у 2008 році, після чого Гран-прі в ОАЕ проходив під знаком зіркової тусовки. Однак у 2021 році нікого не цікавив антураж останнього вікенду, оскільки інтрига зберігалася у двох ключових сегментах Формули-1. Головна дилема полягала у суперечці пілотів, адже Ферстаппен та Льюїс Хемілтон прибули до Абу-Дабі з однаковим очковим багажем, який говорив про просту істину: хто фінішує вище, той стане чемпіоном світу.

Ферстаппен розумів, що безпосередньо на трасі обійти швидкого конкурента – завдання майже нереальне, тому у другому сегменті кваліфікації, коли визначається комплект гуми на старті недільної гонки, голландець зробив ставку на м’який soft, тоді як Льюїс віддав перевагу шинам середньої жорсткості medium. При цьому у вирішальній частині відбірної сесії Макс випередив Льюїса, опинившись у непоганих тактичних умовах.

Проте на старті гонки всі плани голландця впали, коли британець одразу вирвався на перше місце. Тоді вдалося підтвердити припущення, що машина Red Bull фізично не може обігнати суперника, на боліді якого відмінно працював мотор Mercedes. Хемілтон поступово їхав від переслідувача, спорудивши комфортний відрив у вісім секунд перед єдиною хвилею піт-стопів. М’яка гума швидко закінчилася, тому Ферстаппен на 14-му колі поїхав до механіків, взявши максимально жорсткий hard, на якому треба було їхати до фінішу. Британець міг залишатися на дистанції, але команда вирішила не ризикувати, перевзувши свого пілота на 15-му колі в аналогічний hard.

Повернулися хлопці на трасу з колишнім співвідношенням сил, тому передостання примарна надія Макса на перемогу впала. Останній шанс ототожнювався із Серхіо Пересом, який залишався на трасі, маючи намір стримувати Хемілтона, а Ферстаппен у цей час мав під’їхати до супротивника. Але як мексиканець зможе щось зробити з більш швидкою машиною, на якій ще й свіжа гума встановлена, а сам Серхіо продовжує їхати на зношених шинах? Неймовірно, але Перес два кола тримав за спиною Льюїса, який у цій боротьбі втратив майже всю перевагу: вісім секунд відриву канули в Лету, а Макс підібрався на відстань атаки, програючи приблизно одну секунду. Голландець не посоромився назвати партнера «чарівником», але жодний ще не здогадувався, що справжнє диво прийде пізніше.

Так, Макс наблизився до конкурента, але швидко знову почав відставати, не маючи змоги протистояти мотору Mercedes. Додатковий бонус голландець отримав на 34-му колі, яке стало останнім для Антоніо Джовінацці. Італієць припаркувався в небезпечному місці, що призвело до режиму віртуальної машини безпеки, чим скористався Ферстаппен, який взяв нову hard, тоді як лідер не відвідував механіків. Відразу після поновлення гонки голландець на свіжих шинах трохи скоротив відставання від суперника, але запас британця стабілізувався на рівні 15 секунд.

Інтрига вмерла? Так! Але зовсім інша відповідь на це питання була у Ніколаса Латіфі, який розбив болід на 51-му колі. Моментально на трасу виїхала машина безпеки, що дозволяла провести «дешевий» піт-стоп, але ця можливість не вразила команду Mercedes, а Ферстаппен, якому не було чого втрачати, перевзувся на останні кілька кіл у м’який та дуже швидкий soft, зберігши друге місце. Відриви при цьому нівелювалися, тому всі розуміли, що з такими шинами Макс легко омине Льюїса, який залишався на зношеній гумі hard.

Але чи буде можливість обгону? Чи вдасться оперативно прибрати розбитий болід Латіфі, добряче зібравши всі уламки? А що робити з п’ятьма круговими пілотами, які вклинилися між Хемілтоном та Ферстаппеном? Відповідати на ці складні питання мав був гоночний директор Майкл Масі, який отримував від набридливих команд Red Bull і Mercedes абсолютно різні рекомендації. «Мерси» стояли на тому, що гонку не треба відновлювати, а якщо відновлювати, то кругові пілоти мають залишитися між двома лідерами. «Бики» хотіли іншого, розуміючи, що Максу вистачить одного кола, щоб обійти суперника, але за умови, що не буде «прокладки» у вигляді п’яти машин, що відстали на коло.

Масі опинився у скрутному становищі, коли сподобатися всім не вдасться, тому Майкл віддав перевагу спортивній боротьбі, дозволивши п’ятьом круговим пілотам випередити машину безпеки. Сталося це на 57-му колі, коли Макс опинився за спиною Льюїса, після чого надійшло повідомлення від дирекції перегонів, що останнє коло пілоти зможуть провести у бойових умовах. Це рішення стало вироком для британця, якого Ферстаппен оперативно об’їхав, побачивши картатий прапор, який сповістив, що Формула-1 отримала нового чемпіона світу!

Льюїс після фінішу кілька хвилин не залишав машину, не вірячи у все, що сталося, але британець зумів узяти себе в руки, привітавши голландця. Команда Mercedes із цим не змирилася, висловивши сумнів у тому, що Масі все зробив правильно, коли дозволив круговим пілотам повернутися в одне коло з лідерами. Протест був відхилений, тому результати фантастичних перегонів в Абу-Дабі можна вважати остаточними, а разом з цим треба привітати Макса з дебютним титулом, тоді як Хемілтон залишився семиразовим чемпіоном світу (як й Міхаель Шумахер). Німецька команда відсвяткувала восьму перемогу поспіль у Кубку конструкторів, але ця подія не надто схвилювала на тлі божевільної боротьби в особистому заліку. Чаклунство це було, диво або теорія змови проти Mercedes і Хемілтона? Навряд чи хтось зможе виразно відповісти на це питання, а фактом можна вважати лише те, що сезон-2021 став найцікавішим або одним із найцікавіших в історії Формули-1.

Іван ЛИНЧЕВСЬКИЙ

[sapost]