close
НХЛХоккей

Исполнил детскую мечту

Крис Кунитц со своим первым Кубком Стенли
Крис Кунитц со своим первым Кубком Стенли. Впереди будут еще три. Фото GettyImages

Этим летом завершил карьеру еще один ветеран НХЛ.

Вслед за Мэттом Калленом из «Питтсбурга» коньки «на гвоздь» повесил форвард «Чикаго» Крис Кунитц. За 15 лет в сильнейшей лиге мира он провел 1022 матча и заработал 619 очков (268 заброшенных шайб и 361 передача).

Лучшим для хоккеиста стало время, проведенное в составе «Питтсбург Пингвинс». Вместе с пенсильванцами канадец завоевал три Кубка Стенли – в 2009-м, 2016-м и 2017-м. Кстати, два последних трофея были взяты вместе с вышеупомянутым Мэттом Калленом, с которым Крис играл в одной тройке нападения.

Свою карьеру в НХЛ Кунитц начал в составе «Анахайма».  В дебютном сезоне он курсировал между главной командой и фарм-клубом из Цинцинати. Там же он провел локаут сезона-2004/05, после чего оказался в «Атланте». Вояж в гости к Илье Ковальчуку и компании выдался недолгим – всего две недели и ему снова пришлось вернуться в состав «Могучих уток». Сезон для молодого форварда оказался удачным –
41 очко по системе «гол+пас» (19+22) в 67 играх позволило ему побить рекорд команды для новичков, на два пункта превзойдя установленное в 1995-м достижение Пола Карии. Еще через год Кунитц впервые выиграл Кубок Стенли. В сезоне-2006/07 у тренера Рэнди Карлайла собралась целая плеяда высококлассных хоккеистов – братья Скотт и Роб Нидермайеры, Крис Пронгер, Теему Селянне, Райан Гетцлаф, Кори Перри и вратарь Жан-Себастьян Жигер. На пути к своему первому и пока последнему чемпионству «Могучая утиная стая» не оставила шансов «Миннесоте» (4:1), «Ванкуверу» (4:1), «Детройту» (4:2) и в финале – «Оттаве» (4:1). После этого Кунитц перебрался в «Питтсбург», а затем по сезону отыграл в «Тампа-Бэй» и «Чикаго». «Мне очень повезло, что за последние 15 лет я стал частью четырех удивительных клубов. Прежде всего я хотел бы искренне поблагодарить «Анахайм», «Питтсбург», «Тампу» и «Чикаго». Каждая из этих организаций была примером настоящего профессионализма не только для меня, но и для моих детей», – сказал хоккеист на прощание.

Впрочем, новоиспеченный «пенсионер» не планирует полностью отойти от игры своей жизни. Кунитц будет работать в отделе хоккейных операций «Блэкхокс» в качестве консультанта по развитию игроков. «У Криса была выдающаяся профессиональная карьера. Его четыре Кубка Стэнли и золотая олимпийская медаль говорят сами за себя, – отметил рулевой «Чикаго» Джереми Коллитон. – Работая с ним в прошлом году, я осознал, какой вклад он может принести нашим сотрудникам и организации. Мне очень приятно, что он входит в нашу тренерскую группу, а также использует его в качестве ресурса для развития наших молодых игроков в Рокфорде».

Тем временем нового президента обрела «Аризона». Впервые в истории НХЛ владельцем клуба стал латиноамериканец – бизнесмен кубинского происхождения Алекс Меруэло. Теперь он владеет 95 процентами акций клуба, оставив еще пять процентов в распоряжении предшественника Эндрю Барроуэя. Известно, что новый хозяин «Койотов» занимается строительным, ресторанным и игорным бизнесом.

Покупка хоккейной команды не первая попытка для Меруэло связать себя со спортивной индустрией Америки. В 2011 году он хотел стать владельцем баскетбольного клуба НБА «Атланта Хокс», но лига не одобрила его заявку, подвергнув сомнению финансовые возможности миллиардера. Первой задачей, которую планирует решить новый президент, станет борьба с низкой посещаемостью матчей команды. «Проблемы есть. Мы теряем очень много денег, играя в Глендейле. Тут не так много наших болельщиков, нет наших корпоративных спонсоров и нет долгосрочного договора об аренде «Gila River Arena», – заявил кубинец.

Но, кажется, наметился прогресс в решении данного вопроса. После перехода в состав «Аризоны» Фила Кессела наблюдается неимоверный ажиотаж вокруг абонементов на ледовую арену. По информации издания Arizona Republic, общие продажи билетов выросли на 550 процентов, а сезонных абонементов – на 600. «Фил – элитный игрок. Я не помню, когда последний раз в нашей команде был хоккеист такого калибра. Он очень продуктивен», – поделился мнением о новичке генеральный менеджер «Койотис» Джон Чайка.

Главный тренер «Аризоны» Рик Токкет желает видеть в новобранце лидера коллектива, за которым будет идти молодежь. Также он рассчитывает на бомбардирские качества Кессела. Только три раза с 2004 года игрокам аризонцев удавалось за сезон набрать более 70 очков. Дважды это делал Шейн Доан (2007/08, 2008/09) и один раз – Рэй Уитни (2011/12). В то время как показатели Фила за последние три регулярных чемпионата не опускались ниже этой цифры. А начиная с сезона-2008/09 больше американца (327 заброшенных шайб) забивали только Александр Овечкин (495), Стевен Стэмкос (393), Сидни Кросби (347) и Патрик Кэйн (335).

В разгар лета неожиданное сообщение пришло из Сент-Пола. Руководство «Миннесоты Уайлд» уволило генерального менеджера Пола Фентона, который проработал на этом посту ровно год. «Я долго обдумывал этот сложный шаг, но в итоге проинформировал Пола, что он не подходит нашей организации. Я намерен найти генерального менеджера, который поможет нам сразиться за Кубок Стэнли», – прокомментировал свое решение владелец «Уайлд» Крэйг Липолд.

На вакантное место уже сватают Рона Хекстолла, который в период с 2014-го по 2018 год руководил «Филадельфией». За четыре сезона работы его команда дважды выходила в плей-офф, но дальше первого раунда пройти не смогла. Еще одним кандидатом на пост менеджера «Дикарей» является Питер Чиарелли. Последним местом работы 55-летнего специалиста был «Эдмонтон». Период его управления запомнился тем, что впервые с 2006 го-да команда вышла в плей-офф и выиграла серию у «Сан-Хосе» (4:2). Но это стало единственным светлым пятном. Его ошибки при обмене игроками (чего только стоят неоправданные трейды Джастина Шульца в «Питтсбург», Тэйлора Холла в «Нью-Джерси» и Джордана Эберле в «Айлендерс») привели к тому, что «Ойлерс» превратились из самой молодой и перспективной франшизы в аутсайдера Западной конференции.

Владимир ХОМИЧ

Leave a Response