close
НХЛХоккей

Капитан, адвокат и спецбригады

Главный творец триумфа «Тампы» Джон Купер с Кубком Стенли. Фото GettyImages
Главный творец триумфа «Тампы» Джон Купер с Кубком Стенли. Фото GettyImages

«Тампа-Бэй Лайтнинг» завоевала Кубок Стенли в самом длинном в истории Лиги сезоне. Тем самым «молнии» доказали, что их максимум не ограничивается победой в регулярном чемпионате.

Читати українською мовою

  1. Главное – доверие
  2. Интуиция не подводит
  3. Работа над ошибками
  4. Команда становится сильнее
  5. Победа для капитана
  6. Тренер с Уолл-стрит

Хотя еще год назад были все основания говорить о том, что «Тампа» – не кубковая команда. В регулярном чемпионате-2018/19 «Лайтнинг» установили рекорд НХЛ по количеству набранных очков (128), повторили достижение «Детройта», одержавшего 62 победы в сезоне-1995/96, стали обладателями Президентского кубка и при таком богатстве уже в первом раунде плей-офф «влетели» 0:4 «Коламбусу».

Прошел год, и воскресшая из пепла «Тампа» вернулась, уничтожая своими «молниями» всех, кто оказался на ее пути к славе.

Главное – доверие

После прошлогоднего фиаско впервые за длительное время остро стал вопрос о смене главного тренера команды. С одной стороны, Джон Купер поднял клуб на новый уровень – за период его работы «молнии» дважды выходили в финал Восточной конференции, где оба раза в семи матчах уступили будущим обладателям трофея – «Питтсбургу» в 2016-м и «Вашингтону» в 2018-м. И еще один раз проиграли в финале Кубка Стенли-2015 «Чикаго» – 2:4. А с другой, руководство и болельщики хотели большего. И уж точно не вылета на ранней стадии от команды, которая прошла в постсезон только благодаря вайлд-карду. В общем, стул под Купером зашатался очень сильно.

Но практически сразу все слухи вокруг 53-летнего канадского тренера развеял генеральный менеджер «Тампы» Жюльен Брисбуа. Он дал понять, что полностью доверяет наставнику команды. «Если бы я бы не подписал с Купером новый контракт, то сделал бы это прямо сейчас, – заявил тогда Брисбуа. – Нет смысла искать следующего Купера, когда у меня уже есть оригинальный».

Из этого заявления следовало, что смена тренера точно не входила в планы руководства клуба. Куперу доверяли, и он отблагодарил за доверие. Над чем «Тампе» следовало поработать, так это над усилением состава.

Интуиция не подводит

Прогресс команды – несомненно заслуга Купера. В то же время стоит отметить, что костяк «Тампы» был сформирован еще до его прихода. За год до назначения канадского спеца в клуб пришел вратарь Андрей Василевский. Еще раньше в составе «Молний» оказались защитники Виктор Хедман, форварды Никита Кучеров, Ондржей Палат, Стивен Стэмкос, Алекс Киллорн и Тайлер Джонсон. Все они, кроме последнего, результат удачной «охоты» на драфте. Да и вообще, менеджмент «Тампы» умеет выбирать талантливых игроков. Понятно, что такие хоккеисты, как Стэмкос, выбранный под первым номером в 2008 году, или Хедман (второй в 2009-м) – это подарки судьбы. Тем не менее клубные скауты сумели рассмотреть бриллианты и в других игроках, которые были выбраны на драфте в более поздних раундах. Например, лучшего голеадора плей-офф и второго бомбардира Кубка Стенли Брэйдена Пойнта выбрали только в третьем раунде. Также, как Алекса Киллорна и Энтони Сирелли. А Ондржея Палата и вовсе высмотрели в начале третьей сотни. Кстати, только благодаря случаю хоккеист обратил на себя внимание скаута Андре Руэля. Опытный искатель юных талантов в 2008 году приехал в Польшу на чемпионат мира среди 18-летних в первом дивизионе смотреть старшего брата нападающего «Чикаго» Доминика Кубалика – Томаша. Но разглядел талант еще в одном игроке.

Чехи без проблем выиграли свою группу, завоевав путевку в топ-дивизион. По ходу дела они со счетом 5:2 разгромили занявшую пятое место сборную Украины, и одним из лучших был Палат, забросивший шайбу и отдавший две результативные передачи. С того момента карьера чешского форварда пошла вверх, и вскоре он оказался в НХЛ.

Работа над ошибками

Пощечина, которую на старте прошлогоднего плей-офф «Тампе» отвесил «Коламбус», еще раз напомнила старую истину: матчи регулярного чемпионата и Кубка Стенли – это две большие разницы. Из того урока Джон Купер сделал правильные выводы. Как и в прошлом году, его команда удачно провела первую часть сезона, финишировав на третьем месте в лиге после «Бостона» и «Сент-Луиса». На момент остановки регулярного первенства из-за коронавируса «медведи» были впереди «Тампы» на восемь очков, что оставляло подопечным Купера лишь теоретические шансы на завоевание второго кряду Президентского кубка. Но их главной задачей было попадание в плей-офф, с чем они успешно справились. Но все карты и планы спутал прерванный на пять месяцев сезон. Поддержание формы в домашних условиях, скомканная подготовка и матчи в «пузыре» очень многих сбили с пути. Хоккеисты «Тампы» не просто с честью прошли все испытания. Они оказались самыми сильными.

На групповом этапе квалификационного раунда «молнии» одержали две победы, по очереди с одинаковым счетом 3:2 обыграв «Вашингтон» (по буллитам) и «Бостон», а вот в дуэли за первое место в Восточной конференции уступили «Филадельфии» – 1:4. Но так оказалось даже к лучшему, поскольку в первом раунде их соперником стал старый обидчик «Коламбус». Серия выдалась упорной – в четырех матчах из пяти флоридцы оказалась сильнее в одну шайбу, причем дважды судьба поединка решалась в овертаймах, а первая встреча закончилась в пятой дополнительной двадцатиминутке. Как бы тяжело ни складывалась серия, главный итог – «Тампа» взяла реванш и прошла в следующий раунд. Далее в сериях были повержены «Бостон» (4:1), «Айлендерс» и «Даллас» (оба раза – 4:2).

Залогом успеха в финале стала игра «спецбригад». Это касается не только игры в большинстве, но и в меньшинстве. В противостоянии с техасцами подопечным Купера удалось реализовать семь из 19 вариантов большинства, тогда как «Даллас» забросил с «лишним» лишь один раз в 17 случаях. В равных составах соперники отличились практически одинаково – 12:11 в пользу техасцев.

Команда становится сильнее

Работа над ошибками заключалась не только в выборе правильной тактики для каждого соперника. Под каждую схему нужны были конкретные исполнители. В данном направлении Жюльен Брисбуа провел колоссальную работу и привлек в команду новых сильных хоккеистов.

Перед стартом чемпионата-2019/20 в «Тампу» перебрался вратарь Кертис Макелинни, отыгравший предыдущий сезон в «Каролине». 37-летний канадец стал бэкапом Василевского. Правда, сыграть в плей-офф ему не судилось. Оборону усилили опытный экс-«рейнджер» Кевин Шаттенкирк и Зак Богосян, от которого в феврале отказался «Баффло». Одним из топовых новичков стал обладатель Кубка Стенли в составе «Сент-Луиса» форвард Патрик Марун, принесший в раздевалку чемпионский дух. А Барклай Гудро и Блейк Коулмен усилили третье звено, чтобы в очередной раз доказать старую хоккейную истину – турниры и трофеи выигрывают игроки третьей тройки нападения.

Победа для капитана

Последние несколько лет в карьере Стивена Стэмкоса удачными никак нельзя назвать. Многочисленные травмы не давали форварду выйти на прежний уровень. За шесть лет он смог отыграть все 82 матча регулярного чемпионата только в позапрошлом сезоне. Да и тот увенчался обидным поражением в первом раунде плей-офф от «Коламбуса». Остальное время он боролся не столько с соперниками на льду, сколько с травмами и болезнями.

Сначала у капитана «Тампы» обнаружили тромб, затем диагностировали разрыв мениска, сделали операцию по удалению грыжи правой стороны брюшной полости. Казалось, на этом для Стэмкоса черная полоса закончилась. Во время карантина он самостоятельно начал восстановление и даже вместе с командой отправился в «пузырь» Торонто. Капитан уже мысленно готовил себя к выходу на лед, особенно после того, как партнеры на жилах выиграли сумасшедший первый матч серии против «Коламбуса» в пятом овертайме (3:2). Но через несколько дней его ожидала настоящая трагедия. Жена Сандра сообщила Стивену, что потеряла ребенка на 21-й неделе беременности. Следующий месяц Стэмкос провел дома в кругу семьи, без тренировок. Но следить за выступлениями команды не прекращал. Сам хоккеист позже рассказывал, что успех команды помог его семье быстрее отойти от трагедии. И после победы над «Бостоном» в пятом матче он при поддержке родных и близких принял решение вернуться к партнерам.

С момента последнего выхода на лед прошло четыре недели, и организм полностью не восстановился после операции. Пока «Лайтнинг» играли серию с «Айлендерс», Стэмкос прошел все карантинные процедуры по возвращении в команду и после победы над ньюйоркцами в шестом матче вместе с партнерами появился на льду во время награждения за победу в Восточной конференции.

За весь плей-офф капитан сыграл чуть больше двух с половиной минут в третьем матче финала с «Далласом». Но какими же яркими были эти минуты! Первым же броском по воротам Худобина он забросил шайбу, и точный выстрел Стэмкоса, словно разряд молнии, зарядил энергией партнеров по команде.

Тренер с Уолл-стрит

Джон Купер возглавил «Тампу» в марте 2013-го после отставки Ги Буше. До этого у него не было опыта работы с клубами НХЛ. Разве что в 2012 году вместе с бывшим фарм-клубом «Тампы» «Норфолк Адмиралс» он выиграл Кубок Колдера – титул чемпиона АХЛ и был назван лучшим тренером сезона.

В университетские годы Купер больше зарекомендовал себя как игрок в лакросс, чем хоккеист. Но любовь к самой быстрой игре в мире никогда не оставлял. Джон продолжал следить за результатами матчей, а также изменениях в клубах. Закончив университет, парень с Уолл-стрит решил получить юридическое образование. Желая стать государственным адвокатом, Купер обратился за помощью к старому приятелю, с которым вместе играл в хоккей. Судья Томас Бреннан пошел навстречу молодому юристу, но с одним условием, что тот будет тренировать команду его сына. Купер согласился и несколько лет совмещал работу адвоката и детского тренера. На спортивной ниве его карьерный рост шел значительно быстрее – из юниорской лиги он поднялся во взрослую.

С приходом на тренерский мостик «Тампы» Купер лишь раз не вывел команду в плей-офф. Случилось это в сезоне-2016/17. Можно также вспомнить 2013 год, но тогда канадец провел с командой всего 16 матчей, а основную часть сезона провалил его предшественник Буше. За семь лет у руля «Тампы» Купер дважды приводил команду к победе в Атлантическом дивизионе и дважды брал Приз принца Уэльского как победитель Восточной конференции. В прошлом году Куперу покорился Президентский кубок, а в этом – Кубок Стенли. Совсем неплохо для бывшего адвоката.

Владимир ХОМИЧ

Покупайте электронные версии наших изданий

Следите за нами в Facebook, Instagram и Telegram

Читайте также:

Leave a Response