close
НХЛХоккей

Максимальная готовность

Кубок Стенли – главный хоккейный трофей мира. Фото GettyImages
Кубок Стенли – главный хоккейный трофей мира. Фото GettyImages

В ночь со второго на третье октября стартовал 103-й сезон Национальной хоккейной лиги.

Несмотря на победу в Кубке Стенли в прошлом году «Сент-Луиса», букмекеры все равно единогласно отдают предпочтение в новом чемпионате «Тампе».

Это не удивительно, ведь Джону Куперу удалось полностью сохранить свой состав, добавив в обойму форварда «Сент-Луиса» чемпионского разлива Пэта Маруна. Новичок не будет на первых ролях, но должен усилить четвертое звено нападения команды. Главной ударной силой «Молний» по-прежнему является Никита Кучеров, который в прошлом сезоне выдал просто феноменальную регулярную часть. От российского форварда ожидают не менее результативной игры и в этом году. Еще большие надежды возлагаются на голкипера Андрея Василевского. Если российский дуэт снова проявит себя с лучшей стороны, то команду как минимум ждет выход в плей-офф. А там можно замахнуться и на большее.

Главным конкурентом «Лайтнинг» в борьбе за кубок считают «Торонто». Канадцы последний раз выигрывали трофей еще в древности – в 1967 году и уже созрели для больших свершений. Роль лидера на себя возьмет трио Джон Таварес, Остон Мэттьюз и Митч Марнер. Они стали лучшими бомбардирами команды в прошлом году и подходят к новому сезону в боевой готовности. Однако в бочке меда как всегда есть ложка дегтя. Молодой форвард Мэттьюз замешан в скандале, в котором является главным фигурантом. Его обвиняют в хулиганстве и непристойном поведении. В случае самого худшего исхода хоккеисту грозит лишение свободы, что может отразиться на силе его команды.

Навязать борьбу в Атлантическом дивизионе вышеупомянутой паре должен «Бостон». Финалист последнего розыгрыша готов взять реванш за провал в решающей стадии серии плей-офф. Ростер команды не претерпел существенных изменений. Вся линейка лидеров по-прежнему защищает цвета «Медведей». В предсезонных матчах подопечные Брюса Кэссиди ни разу не проиграли в основное время, а три последних спарринга выиграли с общим счетом 14:5.

Самым непредсказуемым в этом году может стать Столичный дивизион. Вчерашние аутсайдеры «Рейнджерс» и «Нью-Джерси» провели великолепную трансферную кампанию, пополнив свой состав отличными хоккеистами. Новичками Бродвея стали Артемий Панарин, Джейк Труба и молодой финский талант Каапо Какко, выбранный клубом под вторым номером на драфте-2019. Их соседи из «Девилс» забрали Джека Хьюза (первый номер драфта), Пи-Кея Суббана и Уэйна Симмондса. С таким подкреплением обе команды рассчитывают минимум на выход в раунд плей-офф. Правда, конкурировать им придется с «Вашингтоном», «Айлендерс» и «Питтсбургом». Не стоит также забывать о «Каролине», которая наделала шороху в минувшем Кубке Стенли. Кстати, «Харрикейнс» поведет в бой новый капитан. Им стал 31-летний канадец Джордан Стаал, который сменил Джастина Уильямса. После потери главных действующих лиц «Коламбус» может оказаться внизу дивизиона. Очень сложная задача для руководства команды быстро найти замену Панарину и ушедшему в «Нэшвилл» Дюшену. За более высокую строчку с ними будет бороться «Филадельфия», у руля которой первый сезон проведет многоопытный Ален Виньо.

По мнению букмекеров, у представителей Западной конференции взять Кубок Стенли в этом сезоне шансов меньше, чем у остальных. И это при том, что здесь выступает действующий обладатель трофея «Сент-Луис». Команда Крейга Беруби, для которого этот сезон станет первым полноценным в качестве наставника, готова защитить свой титул. Данная задача им по силам, поскольку костяк остался прежним – 19 игроков из 21-го, которые принимали участие в плей-офф в прошлом сезоне, остались в обойме канадского специалиста.

«Блюзменам» в борьбе за звание лучшей команды Центрального дивизиона придется побороться с «Нэшвиллом». Финалист плей-офф 2017 года летом подписал контракт с Мэттом Дюшеном, усилившим позицию центрального нападающего. А вот главной потерей стал переход Пи-Кэй Суббана в «Нью-Джерси». Хотя насколько уход некогда перспективного защитника можно считать потерей для клуба, покажет время.

Хорошие шансы разбавить этот дуэт в верхней части турнирной таблицы есть у «Виннипега». Канадцы в преддверии нового сезона все-таки сумели договориться о новых контрактах со своими восходящими звездами. Кайл Коннор и Патрик Лайне продолжат выступление в составе «Джетс». Американец поставил подпись под семилетним соглашением, а финн согласился защищать цвета клуба ближайшие два года. Неясной остается только ситуация с Дастином Бафлином. Хоккеист пропустил весь тренировочный лагерь и не распространятся о своих дальнейших планах.

Роль середнячков отводится «Далласу» и «Колорадо». Техасцы летом неплохо усилили состав, переманив в свой лагерь опытных форвардов Джо Павелски («Сан-Хосе») и Кори Перри («Анахайм»), а также защитника Андрея Секеру («Эдмонтон»). Не менее плодотворно поработали в межсезонье менеджеры «Лавин». Состав пополнили Андре Бураковски («Вашингтон»), Йонас Донской («Сан-Хосе») и Назем Кадри («Торонто»). Но главной победой лета нужно считать переподписание контракта с 22-летним финном Микко Рантаненом. Жаль только, что он пропустил весь этап подготовки, «бастовав» в швейцарском «Берне».

Тихоокеанский дивизион можно смело переименовать в «дебютный». Сразу три команды выйдут на старт с новыми главными тренерами. Некогда грозный «Лос-Анджелес» из подвалов турнирной таблицы наверх поведет Тодд Маклеллан, который последние четыре сезона безуспешно руководил «Эдмонтоном».

Сами «Нефтяники» тоже начнут с чистого листа. Новым рулевым назначен 58-летний Дэйв Типпет. Его задача – вывести команду на более высокий уровень, использовав весь потенциал игроков. Начнет перестройку под себя еще один рулевой – Даллас Икинс. Его новое детище – «Анахайм», который последние два сезона не хватает звезд с неба – максимум первый раунд плей-офф.

С остальными участниками намного проще. «Калагри», «Сан-Хосе» и «Вегас» – явные фавориты с претензиями больше, чем просто выиграть дивизион. Все имеют сбалансированные составы и могут бороться не только за выход в финал плей-офф, но и победу в Кубке Стенли.

Владимир ХОМИЧ

Leave a Response