close
АнглияФутбол

Непредсказуемые «лисы»

Джейми Варди – главная ударная сила «Лестера». Фото GettyImages
Джейми Варди – главная ударная сила «Лестера». Фото GettyImages

Английский «Лестер» – соперник «Зари» в групповом турнире Лиги Европы.

Читати українською мовою

Футбольный клуб в столице графства Лестершир был основан в 1884 году группой выпускников местного Уиггестонского колледжа и получил название «Лестер Фосс». Семь лет команда играла «по любителям», в 1891-м наконец заявилась в региональную лигу Мидленда, а еще через три года, заняв в этом турнире второе место, завоевала право выступать во втором по силе английском дивизионе и, таким образом, начала свой путь в профессиональном футболе.

В Д2 лестерцы задержались на 14 лет – это до сих пор самый долгий период пребывания команды в одном дивизионе. «Серебро» сезона-1907/08 позволило им впервые в истории подняться в элиту английского футбола, но почин оказался неудачным, и уже год спустя «Фосс» вернулись в первую лигу. Так было положено начало регулярному сообщению, которое «Лестер» за свою долгую историю наладил между этими двумя дивизионами – с 1908-го по 2014 год команда совершила 24 таких «рейса».

Первая мировая война и послевоенный кризис коснулись и «Лестера», который в 1919 году оказался на грани исчезновения. Но умереть клубу не дали, он возродился, а поскольку в том же году Лестер получил статус «сити», возрождение сопровождалось и новым названием – «Лестер Сити». Тогда же команда обрела прозвище «лисы», связанный с ним девиз «Foxes never quit» («Лисы никогда не сдаются») и синие цвета. В 1925-м новоявленные «обитатели леса» снова пробились в высший дивизион, на этот раз задержались там на целых 12 лет и в сезоне-1928/29 добились первого крупного успеха – взяли «серебро», всего на очко отстав от чемпиона «Шеффилд Уэнсдей».

А первый трофей украсил клубный музей в 1964-м: «лисы» завоевали Кубок лиги, переиграв в двухматчевом финале «Сток Сити» – 1:1 и 3:2. Вообще, 60-е годы стали первым «расцветом» лестерского клуба. Команда с 1957-го по 1969-й выступала в Дивизионе 1 – это до сих пор самый долгий период, проведенный в элите. А кроме того, еще четыре раза была близка к трофеям. В финале Кубка Англии-1961 уступила «Тоттенхэму» (0:2), в 1963-м – «МЮ» (1:3), в 1969-м – «МанСити» (0:1), а в 1965-м проиграла в финале Кубка лиги «Челси» (2:3, 0:0).

Эти успехи хорошо вписываются в известную поговорку «вратарь – половина команды». В 1959-67 годах ворота «Лестера» защищал великолепный Гордон Бэнкс, сдавший в клубе «пост номер один» Питеру Шилтону – еще одной легенде английского футбола. Уже с Шилтоном в «рамке» лестерцы в 1971-м выиграли Суперкубок Англии, взяв верх над «Ливерпулем» 1:0. За что, правда, должны благодарить и «Арсенал»: «канониры», сделавшие в том сезоне «золотой дубль», отказались играть за Суперкубок, заявив, что этот трофей, мол, и так им принадлежит. Футбольные боссы считали иначе и свели в суперкубковом поединке победителя второго дивизиона (это и был «Лестер») с финалистом Кубка Англии.

Следующий светлый период пришелся на конец века и связан с именем Мартина О’Нила. В 1996-м североирландский специалист вернул «Лестер» в Премьер-лигу, год спустя «лисы» под его началом в финале Кубка лиги взяли верх над «Мидлсбро» (1:1, 1:0), в 1999-м в таком же сражении уступили «Тоттенхэму» (0:1), а еще через год снова выиграли этот трофей, победив «Тренмер Роверс» (2:1). Но белая полоса сменилась черной, которую «обеспечил» Гари Линекер – один из лучших игроков за всю историю «Лестера». В 2003 году легендарный форвард купил родной клуб и «доруководился» до вылета в 2009-м в третий по силе английский дивизион – такое падение с «лисами» произошло впервые.

Спасение пришло издалека. В 2010-м «Лестер Сити» (уже поднявшийся в чемпионшип) стал собственностью таиландской компании «Кинг Пауэр» за жалкие 39 миллионов долларов – правда, к этому еще прилагались 120 миллионов долгов. Владелец компании, миллиардер Вишай Шривадданапрабха был большим фанатом АПЛ и не жалел сил и средств, чтобы вывести свой клуб в элитный дивизион. Но, несмотря на все вложения, на это ушло четыре года. И долгожданное событие чуть не обернулось провалом – «лисы» удержались в АПЛ только благодаря героической финишной серии с семью победами в девяти матчах.

Поэтому летом 2015-го на «Лестер» никто особого внимания не обращал. Да, «лисы» пригласили на тренерский мостик Клаудио Раньери – специалист знающий и опытный, но ведь особых «звезд» с неба не хватал. И на лестерской земле в распоряжении итальянца «звезд» не было. Шмейхель, Морган, Хут, Фухс, Дринкуотер, Олбрайтон, Марез, Варди, Окадзаки, свежеприобретенный у «Кана» какой-то Канте – все эти игроки считались либо «сбитыми летчиками», либо «ноунеймами» весьма среднего уровня. Однако Раньери сумел так построить игру и создать в команде такую атмосферу, что эти футболисты вдруг выдали такие качества, которых, наверное, и сами в себе не подозревали. «Лестер» начал хорошо, дальше играл лучше и лучше, с 23-го тура уже не спускался с первой строчки, а 2 мая 2016 года, за два тура до конца чемпионата, стал недосягаемым для преследователей. В Англии это чемпионство назвали самой большой сенсацией в истории национального футбола.

Празднования в Лестере были грандиозными, «похмелье» – ужасным. В следующем сезоне «лисы» сразу скатились вниз и явно «претендовали» только на понижение в классе. 23 февраля 2016 года был уволен Раньери, которого всего девять месяцев назад носили на руках: чемпионы после 25-го тура находились на 17-м месте в одном балле от зоны вылета. Не спасли итальянца и успехи в Лиге чемпионов – «синие» вышли в плей-офф с первого места в группе с «Порту», «Брюгге» и «Копенгагеном». Уже преемник итальянца Крейг Шекспир вывел команду в четвертьфинал и поднял в чемпионате на 12-е место.

Черной в истории «Лестер Сити» стала дата 27 октября 2018 года. В этот день Вишай Шривадданапрабха погиб в авиакатастрофе – вертолет, уносивший владельца клуба с «Кинг Пауэр» после матча с «Вест Хэмом», рухнул на парковку рядом со стадионом. Однако сын Вишая Айаватт был правой рукой отца не только в бизнесе, но и в футбольных делах – курс на развитие команды и достижение новых высот остался неизменным.

И в прошлом сезоне «Лестер» уверенно шел к тому, чтобы вытеснить кого-то из признанных авторитетов из «зоны Лиги чемпионов». После 29-го тура команда Брендана Роджерса занимала третье место с отрывом в восемь очков от пятого. Однако вирусный перерыв в чемпионате подействовал на «лис» катастрофически. В девяти матчах летнего доигрывания они выиграли лишь дважды, набрали всего девять очков и лишь благодаря созданному ранее заделу удержались на пятом месте, дающем право на прямую путевку в групповой этап Лиги Европы.

Такая вот непредсказуемость является характерной чертой «Лестера», и эта «болезнь» уже проявилась в новом сезоне. «Лисы» начали чемпионат с трех побед, причем в третьем туре разделались на «Этихад» с «Манчестер Сити» – 5:2. А уже неделю спустя «сгорели» дома «Вест Хэму» – 0:3.

Трансферную кампанию «синие» провели умеренную. Лишились одного из ключевых игроков, левого защитника Бена Чилуэлла – не смогли отказаться от предложения «Челси» в 50 миллионов евро. Но за 24 «лимона» нашли в «Аталанте» хорошую замену: опытный Тимоти Кастань сразу вписался в команду, о чем свидетельствуют гол и три ассиста в трех матчах. Причем играет бельгиец пока на «неродном» правом фланге, подменяя травмированного Перейру. Не пожалели отдать 35 миллионов «Сент-Этьену» на всего-то 19-летнего, но, говорят, жутко талантливого центрбека Уэсли Фофана. И для усиления атаки арендовали у «Ромы» правого вингера Дженгиза Ундера – игрок хороший, но травматичный и нестабильный.

Атака, а точнее ее «наконечник», остаются в «Лестере» проблемной позицией. Да, 33-летний Варди переживает вторую молодость – в прошлом сезоне стал лучшим снайпером АПЛ, уже в нынешнем отметился хет-триком в Манчестере. Но хотя бы приблизительно достойной подмены ведущему форварду у Брендана Рождерса нет.

Юрий ОКУНЬ

Покупайте электронные версии наших изданий

Следите за нами в Facebook, Instagram и Telegram

Читайте также:

Leave a Response