close
НХЛХокей

Капітан, адвокат і спецбригади

Главный творец триумфа «Тампы» Джон Купер с Кубком Стенли. Фото GettyImages
Главный творец триумфа «Тампы» Джон Купер с Кубком Стенли. Фото GettyImages

«Тампа-Бей Лайтнінг» завоювала Кубок Стенлі в найдовшому в історії Ліги сезоні. Саме тим «блискавки» довели, що їх максимум не обмежується перемогою в регулярному чемпіонаті.

Читати цю статтю на русском языке

  1. Головне – довіра
  2. Інтуїція не підводить
  3. Робота над помилками
  4. Команда стає сильнішою
  5. Перемога для капітана
  6. Тренер з Волл-стріт

Хоча ще рік тому були всі підстави говорити про те, що «Тампа» – не кубкова команда. У регулярному чемпіонаті-2018/19 «Лайтнінг» встановили рекорд НХЛ за кількістю набраних очок (128), повторили досягнення «Детройта», який здобув 62 перемоги в сезоні-1995/96, стали володарями Президентського кубка і при такому багатстві вже в першому раунді плей оф «влетіли» 0:4 «Коламбусу».

Пройшов рік, і «Тампа», що воскресла з попелу, повернулася, знищуючи своїми «блискавками» всіх, хто опинився на її шляху до слави.

Головне – довіра

Після торішнього фіаско вперше за тривалий час гостро постало питання щодо зміни головного тренера команди. З одного боку, Джон Купер підняв клуб на новий рівень – за період його роботи «блискавки» двічі виходили у фінал Східної конференції, де обидва рази в семи матчах поступилися майбутнім володарям трофея – «Піттсбургу» в 2016-му і «Вашингтону» в 2018-му. І ще один раз програли в фіналі Кубка Стенлі-2015 «Чикаго» – 2:4. А з іншого, керівництво і вболівальники хотіли більшого. І вже точно не вильоту на ранній стадії від команди, яка пройшла в постсезон тільки завдяки вайлд-карду. Загалом, стілець під Купером захитався дуже сильно.

Але практично відразу всі чутки навколо 53-річного канадського тренера розвіяв генеральний менеджер «Тампи» Жюльєн Брісбуа. Він дав зрозуміти, що повністю довіряє наставнику команди. «Якби я не підписав з Купером новий контракт, то зробив би це прямо зараз, – заявив тоді Брісбуа. – Немає сенсу шукати наступного Купера, коли у мене вже є оригінальний».

З цієї заяви випливало, що зміна тренера точно не входила в плани керівництва клубу. Куперу довіряли, і він віддячив за довіру. Над чим «Тампі» слід попрацювати, так це над посиленням складу.

Інтуїція не підводить

Прогрес команди – безсумнівно заслуга Купера. Одночасно варто відзначити, що кістяк «Тампи» був сформований ще до його приходу. За рік до призначення канадського фахівця в клуб прийшов воротар Андрій Василевський. Ще раніше в складі «Блискавок» виявилися захисники Віктор Хедман, форварди Микита Кучеров, Ондржей Палат, Стівен Стемкос, Алекс Кіллорн і Тайлер Джонсон. Всі вони, крім останнього, результат вдалого «полювання» на драфті. Та й взагалі, менеджмент «Тампи» вміє вибирати талановитих гравців. Зрозуміло, що такі хокеїсти, як Стемкос, обраний під першим номером в 2008 році, або Хедман (другий в 2009-му) – це подарунки долі. Проте клубні скаути зуміли розглянути діаманти й в інших гравців, які були обрані на драфті в більш пізніх раундах. Наприклад, кращого голеадора плей-оф і другого бомбардира Кубка Стенлі Брейдена Пойнта вибрали тільки в третьому раунді. Також, як Алекса Кіллорна та Ентоні Сіреллі. А Ондржея Палата і зовсім побачили на початку третьої сотні. До речі, тільки завдяки випадку хокеїст звернув на себе увагу скаута Андре Руеля. Досвідчений шукач юних талантів у 2008 році приїхав до Польщі на чемпіонат світу серед 18-річних у першому дивізіоні дивитися на старшого брата нападника «Чикаго» Домініка Кубаліка – Томаша. Але розгледів талант ще в одному гравцеві.

Чехи без проблем виграли свою групу, завоювавши путівку в топ-дивізіон. По ходу справи вони з рахунком 5:2 розгромили збірну України, що зайняла п’яте місце, і одним з кращих був Палат, який закинув шайбу і віддав дві результативні передачі. З того моменту кар’єра чеського форварда пішла вгору, і незабаром він опинився в НХЛ.

Робота над помилками

Ляпас, який на старті минулорічного плей-оф «Тампі» відважив «Коламбус», ще раз нагадав стару істину: матчі регулярного чемпіонату і Кубка Стенлі – це дві великі різниці. З того уроку Джон Купер зробив правильні висновки. Як і в минулому році, його команда вдало провела першу частину сезону, фінішувавши на третьому місці в лізі після «Бостона» і «Сент-Луїса». На момент зупинки регулярної першості через коронавірус «ведмеді» були попереду «Тампи» на вісім очок, що залишало підопічним Купера лише теоретичні шанси на завоювання другого поспіль Президентського кубка. Але їх головним завданням було потрапляння в плей-оф, з чим вони успішно впоралися. Але всі карти і плани сплутав перерваний на п’ять місяців сезон. Підтримка форми в домашніх умовах, зім’ята підготовка і матчі в «міхурі» дуже багатьох збили зі шляху. Хокеїсти «Тампи» не просто з честю пройшли всі випробування. Вони виявилися найсильнішими.

На груповому етапі кваліфікаційного раунду «блискавки» здобули дві перемоги, по черзі з однаковим рахунком 3:2 обігравши «Вашингтон» (по булітам) і «Бостон», а ось в дуелі за перше місце в Східній конференції поступилися «Філадельфії» – 1:4. Але так виявилося навіть на краще, оскільки в першому раунді їхнім суперником став старий кривдник «Коламбус». Серія видалася наполегливою – в чотирьох матчах з п’яти флорідци виявилася сильнішими в одну шайбу, причому двічі доля поєдинку вирішувалася в овертаймах, а перша зустріч закінчилася в п’ятій додатковій двадцятихвилинці. Як би важко не складалася серія, головний підсумок – «Тампа» взяла реванш і пройшла в наступний раунд. Далі в серіях були повалені «Бостон» (4:1), «Айлендерс» і «Даллас» (обидва рази – 4:2).

Запорукою успіху в фіналі стала гра «спецбригад». Це стосується не тільки гри в більшості, але і в меншості. У протистоянні з техасцями підопічним Купера вдалося реалізувати сім з 19 варіантів більшості, тоді як «Даллас» закинув із «зайвою» лише один раз в 17 випадках. У рівних складах суперники відзначилися практично однаково – 12:11 на користь техасців.

Команда стає сильнішою

Робота над помилками полягала не тільки в виборі правильної тактики для кожного суперника. Під кожну схему потрібні були конкретні виконавці. В даному напрямку Жюльєн Брісбуа провів колосальну роботу і долучив в команду нових сильних хокеїстів.

Перед стартом чемпіонату-2019/20 в «Тампа» перебрався воротар Кертіс Макелінні, який відіграв попередній сезон в «Кароліні». 37-річний канадець став бекапом Василевського. Щоправда, зіграти в плей-оф йому не судилося. Оборону посилили досвідчений екс-«рейнджер» Кевін Шаттенкірк та Зак Богосян, від якого в лютому відмовився «Баффло». Одним з топових новачків став володар Кубка Стенлі в складі «Сент-Луїса» форвард Патрік Марун, який приніс в роздягальню чемпіонський дух. А Барклай Гудро і Блейк Коулмен посилили третю ланку, щоб в черговий раз довести стару хокейну істину – турніри і трофеї виграють гравці третьої трійки нападу.

Перемога для капітана

Останні кілька років в кар’єрі Стівена Стемкоса вдалими ніяк не можна назвати. Численні травми не давали форварду вийти на колишній рівень. За шість років він зміг відіграти всі 82 матчі регулярного чемпіонату тільки в позаминулому сезоні. Та й той увінчався прикрою поразкою в першому раунді плей-оф від «Коламбуса». Решту часу він боровся не стільки з суперниками на льоду, скільки з травмами і хворобами.

Спочатку у капітана «Тампи» виявили тромб, потім діагностували розрив меніска, зробили операцію з видалення грижі правого боку черевної порожнини. Здавалося, на цьому для Стемкоса чорна смуга закінчилася. Під час карантину він самостійно почав відновлення і навіть разом з командою вирушив в «міхур» Торонто. Капітан уже подумки готував себе до виходу на лід, особливо після того, як партнери на жилах виграли божевільний перший матч серії проти «Коламбуса» в п’ятому овертаймі (3:2). Але за кілька днів його чекала справжня трагедія. Дружина Сандра повідомила Стівену, що втратила дитину на 21-му тижні вагітності. Наступний місяць Стемкос провів удома в колі сім’ї, без тренувань. Але стежити за виступами команди не припиняв. Сам хокеїст пізніше розповідав, що успіх команди допоміг його сім’ї швидше відійти від трагедії. І після перемоги над «Бостоном» в п’ятому матчі він за підтримки рідних і близьких прийняв рішення повернутися до партнерів.

З моменту останнього виходу на лід пройшло чотири тижні, і організм повністю не відновився після операції. Поки «Лайтнінг» грали серію з «Айлендерс», Стемкос пройшов всі карантинні процедури після повернення в команду і після перемоги над нью-йоркцями в шостому матчі разом з партнерами з’явився на льоду під час нагородження за перемогу в Східній конференції.

За весь плей-оф капітан зіграв трохи більше двох з половиною хвилин в третьому матчі фіналу з «Далласом». Але якими ж яскравими були ці хвилини! Першим же кидком по воротах Худобіна він закинув шайбу, і точний постріл Стемкоса, немов розряд блискавки, зарядив енергією партнерів по команді.

Тренер з Волл-стріт

Джон Купер очолив «Тампу» в березні 2013-го після відставки Гі Буше. До цього у нього не було досвіду роботи з клубами НХЛ. Хіба що в 2012 році разом з колишнім фарм-клубом «Тампи» «Норфолк Адміралс» він виграв Кубок Колдера – титул чемпіона АХЛ і був названий кращим тренером сезону.

В університетські роки Купер більше зарекомендував себе як гравець в лакросс, ніж хокеїст. Але любов до найшвидшої гри в світі ніколи не залишав. Джон продовжував стежити за результатами матчів, а також змінами в клубах. Закінчивши університет, хлопець з Волл-стріт вирішив отримати юридичну освіту. Бажаючи стати державним адвокатом, Купер звернувся за допомогою до старого приятеля, з яким разом грав у хокей. Суддя Томас Бреннан пішов назустріч молодому юристу, але з однією умовою, що той буде тренувати команду його сина. Купер погодився і кілька років поєднував роботу адвоката та дитячого тренера. На спортивній ниві його кар’єрний ріст йшов значно швидше – з юніорської ліги він піднявся у дорослу.

З приходом на тренерський місток «Тампи» Купер лише раз не вивів команду в плей-оф. Сталося це в сезоні 2016/17. Можна також згадати 2013 рік, але тоді канадець провів з командою лише 16 матчів, а основну частину сезону провалив його попередник Буше. За сім років біля керма «Тампи» Купер двічі приводив команду до перемоги в Атлантичному дивізіоні і двічі брав Приз принца Уельського як переможець Східної конференції. У минулому році Куперу підкорився Президентський кубок, а в цьому – Кубок Стенлі. Зовсім непогано для колишнього адвоката.

Володимир ХОМИЧ

Купуйте електронні версії наших видань

Слідкуйте за нами в Facebook, Instagram і Telegram

Читайте також:

Leave a Response