close
ІншіФормула-1

Усім смертям назло життя прожити

Льюїс Хемілтон бився до кінця, однак британцю на фініші сезону просто не пощастило. Фото GettyImages
Льюїс Хемілтон бився до кінця, однак британцю на фініші сезону просто не пощастило. Фото GettyImages

Макс Ферстаппен сенсаційно переміг фаворита змагального року Льюїса Хемілтона. Торішня першість, варто відзначити, теж починалася з твердим переконанням, що кинути виклик британцеві зможе хіба що його партнер по команді Mercedes Валттері Боттас, а також простежувалися обережні думки щодо чемпіонських перспектив Ферстаппена. Обережність, як виявилося, не була зайвою, оскільки з Хемілтоном ніхто не зміг конкурувати, про що говорить достроковий тріумф Льюїса – за три етапи до завершення сезону-2020.

Перед початком кампанії-2021 позиція прогнозистів суттєво не змінилася, оскільки не було глобальних оновлень в технічному регламенті. Звісно, косметичні зміни болідів простежувалися, але навряд чи йшлося про те, що хтось зможе кинути рукавичку команді Mercedes з її надзвичайно потужним мотором. Представники Red Bull розуміли, що співпраця з мотористами Honda вже досягла верхньої межі, тому інженери займалися вдосконаленням боліду з точки зору аеродинаміки…

Революційні зміни не дозволялися технічним регламентом, але й вузького простору для маневру австрійській команді вистачило, аби впритул наблизитись до чемпіона. Доленосним, як виявилося, стало допрацювання нижньої частини боліду Red Bull, де були змінені елементи, які розподіляють потоки повітря. А також була розширена конструкція, що відповідає за остаточне відведення повітря. Результатом легітимних маніпуляцій стало створення своєрідної аеродинамічної «спідниці» під дном боліду, а цей ефект суттєво покращив притискну силу. Так, на прямих ділянках Mercedes все ще мав перевагу внаслідок роботи мотору, але незначну, оскільки Red Bull на базі оновлень вдавалося краще виходити з поворотів, багато в чому нівелюючи ті бонуси швидкості, які конкурент отримував від потужного мотора.

Вже друга гонитва сезону-2021, яку виграв Макс, дозволила зрозуміти, що про домінування німецької команди можна забути. А після п’ятого Гран-прі голландець вийшов на чисте перше місце у загальному заліку, випереджаючи головного конкурента на чотири пункти. На це варто звернути увагу, оскільки наступна сесія запам’яталась, можливо, головною помилкою чинного чемпіона за увесь рік…

В Азербайджані достроково припинив боротьбу Ферстаппен, на машині якого вибухнула гума, що призвело до аварії, але голландцю вдалося відбутися лише розтрощеним болідом. Лише?.. Навряд чи такої ж думки дотримувався Макс, який фактично віддав перемогу супернику. Однак Хемілтон за два кола до фінішу, займаючи першу позицію, помилився на рестарті, що привело до 15-го рядку в підсумковій класифікації Гран-прі.

Якщо займатися невдячною справою, вишукуючи мить, де Льюїс не взяв «свої» очки, то варто звернути увагу саме на Баку. До речі, фатальна помилка сталася не на рівному місці, а в чесній боротьбі з Серхіо Пересом, який саме тоді допоміг лідеру команди Red Bull. Ферстаппен, натхненний поточним станом речей, надалі виграв три етапи поспіль, маючи після дев’яти Гран-прі неймовірну перевагу «+32».

Ось тільки уся ця неймовірність дуже швидко стала фікцією за дуже пікантних обставин. На домашньому автодромі британець банально вибив конкурента, а через два тижні в Угорщині ініціатором дорожньо-транспортної пригоди, коли знову постраждав Макс, став другий пілот Mercedes Боттас. При цьому Льюїс та Валттері послідовно отримали символічні штрафи – 10 секунд та мінус 5 позицій на старті наступного уїк-енду відповідно. Зрозуміло, що команда Red Bull не погоджувалася з таким вироком, однак дирекція перегонів свої рішення змінює вкрай рідко. Це був не той випадок.

Два невдалих виступа голландця, коли він постраждав через конкурентів, дозволили Хемілтону знову вийти на перший рядок у заліку пілотів. Ще один важливий епізод сезону стався на 14-му етапі, коли фаворити не поділили перший віраж на славнозвісному італійському автодромі в Монці. Тоді хлопці фактично вийшли на стежку спортивної війни, надалі обмінюючись лише взаємними звинуваченнями та не надто ввічливими зверненнями.

В таких умовах, здавалося, Макс йде до свого дебютного титулу, маючи «+19» за чотири етапи до завершення кампанії. Однак потім команда Mercedes встановила на болід Хемілтона новий мотор, з яким Льюїс просто полетів. Звісно, були детальні перевірки конструкції силової установки, та жодних порушень технічного регламенту не вдалося виявити. Бразилію, Катар та Саудівську Аравію британець пройшов на одному диханні, не помічаючи суперників, а перед останньою гонитвою сезону Макс та Льюїс розташувалися поруч в турнірній класифікації – по 369,5 бала.

Епічні баталії в Абу-Дабі стали історією нещодавно, тому додатково згадувати усі нюанси протистояння не варто. Залишається лише констатувати той факт, що аварія Ніколаса Латіфі незадовго до завершення дистанції дозволила Ферстаппену на свіжій гумі обійти Хемілтона. Британець з неймовірною стійкістю сприйняв болючу поразку внаслідок шаленого збігу обставин, а от команда Mercedes написала одразу два протести, які були відхилені, а в минулий четвер «німці» відступили, відмовившись від подачі апеляції.

З одного боку, звісно, команда розуміла, що вже нічого не повернеш, а також в четвер, 16 грудня, відбулася урочиста церемонія нагородження нового чемпіона. Саме тому Mercedes, восьмий раз поспіль «приватизувавши» Кубок конструкторів, відійшов від суперечок, в чому, цілком можливо, була роль Льюїса, котрий, як уже йшла мова, зумів програти з гідністю.

Насправді лідери команд Red Bull і Mercedes в рівній мірі напрацювали на чемпіонський титул, але останнє слово у найдовшому сезоні в історії Формули-1 (22 Гран-прі) сказав Макс. І цього вистачило для тріумфу! Символічно, що пілоти, подолавши у 2021 році близько шести тисяч кілометрів, вирішили суперечку на останніх сотнях метрів в Абу-Дабі.

Голландець вперше підкорив «формульну» вершину, а британець не зумів здобути рекордний чемпіонський титул, залишившись поруч з легендарним німцем (Міхаель Шумахер також сім разів вигравав титул). Звісно, Льюїс на цьому не зупиниться, однак новий сезон стане зовсім іншою сторінкою Формули-1, яка переходить на нові колеса – 18 дюймів (замість поточних – 13 дюймів), а також попереду суттєві зміни в конструкції аеродинамічних елементів болідів, тому у 2022 році інші команди можуть гучно про себе нагадати.

А хто нагадав у поточному році? За статус третьої сили в Формулі-1 сперечалися Ferrari та McLaren, а перемогу у цій дуелі здобула легендарна італійська команда. Не в останню чергу через слабкий виступ Даніеля Ріккардо. Схожу бійку трохи нижче в класифікації виграли представники Alpine, де молодий Естебан Окон майже не програвав досвідченому Фернандо Алонсо, причому 40-річний іспанець, повернувшись в Формулу-1, пройшов турнірний шлях на дуже високому рівні, звісно, наскільки дозволяв болід. Саме Алонсо варто вважати одним з ковалів перемоги Окона в Угорщині, де Фернандо протягом десяти кіл стримував Хемілтона, дозволивши французу залишитись на найвищій сходинці п’єдесталу пошани.

Іспанець ще мінімум один рік проведе в Формулі-1, а от 42-річний Кімі Райкконен залишає королівські перегони. Також в наступному році ми не побачимо Антоніо Джовінацці, а от усі інші хлопці залишаються в чемпіонаті, плануючи подарувати вболівальникам не менше інтриги, ніж у поточному році. Можна забажати навіть трохи менше цікавинок, однак і в такому випадку буде можливість говорити про захопливу кампанію, оскільки першість-2021, здається, може на десятиліття залишитись найбільш драматичним сезоном в історії Формули-1.

Іван ЛІНЧЕВСЬКИЙ

Купуйте електронні версії наших видань

Слідкуйте за нами в Facebook, Instagram і Telegram

Читайте також: